domingo, 22 de febrero de 2015

Ciencia en Ecuador: La enfermedad de los cangrejos



Escrito por: Juan Pablo Domínguez y Daniel Romero-Álvarez (@Vakdaro)
#divulgacionEC / cienciaEC

Los cangrejos de río de la costa del país (Hypolobocera sps.) viven bajo las piedras cerca del agua en esteros torrentosos.  
La parogonimiasis es una enfermedad zoonótica, lo que quiere decir que en su transmisión intervienen un circuito de varias especies animales. En el Ecuador es producida por un gusano tremátodo cuyo nombre científico es Paragonimus mexicanus. El recorrido para contraer esta enfermedad empieza con los huevos del parásito, estos deben ser eliminados a través de la expectoración en la tos o en las heces fecales del hombre en ríos o lagunas. Cuando los huevos se embrionan invaden a una especie de caracol (Aroapyrgus colombiensis), y tras varias generaciones son liberados e ingresan en cangrejos de agua dulce (Hypobolocera sps. en la costa) – llamados pangoras por la gente de las áreas endémicas – donde se vuelven infectantes cuando los crustáceos son consumidos crudos o mal cocidos. Una vez en su huésped, el parásito llega al intestino y se desplaza hacia los pulmones donde madura y empieza a poner huevos lo que perpetúa su ciclo vital.

En nuestro país el primer caso de paragomnimiasis se reportó hace 93 años. Ha habido reportes de un incremento en el número de casos de paragonimiasis en el año de 1996 con 225 pacientes y el último reportado en 2006 con 190. La situación actual de casos en el país se desconoce puesto que carece de un programa de control riguroso.

La enfermedad es muchas veces confundida con infecciones respiratorias bacterianas – especialmente la tuberculosis - aunque la mayoría de las ocasiones pasa inadvertida produciendo pocas molestias. Afecta especialmente a niños y jóvenes, no tiene predilección por el sexo del paciente y su diagnóstico puede tomar mucho tiempo, de meses a varios años. El tratamiento es sencillo y efectivo con el uso de Praziquantel una droga que no se encuentra disponible en el Ecuador a pesar de ser un medicamento básico.

El punto clave para su control es detener el consumo de cangrejos crudos o mal cocidos. Esta costumbre tiene que ver con creencias populares que involucran usos curativos o el apreciar el cangrejo como un aperitivo culinario. Bien cocidos pueden ser disfrutados sin ningún temor.

El artículo original completo, disponible (open-acces) en: http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4296488/

domingo, 1 de febrero de 2015

Nuevo arsenal contra bacterias: Teixobactina

Publica: Daniel Romero-Álvarez (@Vakdaro)

El reporte de un nuevo antibiótico para enfrentar la amenaza de las bacterias resistentes ha venido acompañado de varias sorpresas: una técnica especial de aislamiento bacteriano (ichip), la bacteria de la cual se aisló el compuesto (Eleftheria terrae), y la falta de resistencia bacteriana al compuesto en experimentos diseñados para forzar su desarrollo.

Es importante recordar que la mayoría de antibióticos han sido descubiertos en otras bacterias u hongos, el caso más famoso, la penicilina. Los compuestos que llamamos antibióticos son usualmente utilizados por las bacterias en sus respectivos nichos ecológicos como herramientas para su supervivencia, usualmente para enfrentarse a otras bacterias y ganar la competencia por los recursos del medio ambiente en el que se desenvuelven; nosotros utilizamos sus herramientas para combatir aquellas bacterias que se salieron de control en nuestros cuerpos provocando enfermedades.

Esteban Fernández Moreira, escribió una revisión de este hallazgo en su blog Bacterias ActuaCiencia, con su permiso compartimos su genial narración: 


Teixobactina, un nuevo antibiótico contra Gram positivos


Kim Lewis, investigador del departamento de Biología del Centro para el Descubrimiento de Antibióticos dela Universidad Northeastern, en Boston (EE UU), y sus colegas han analizado 10.000 compuestos aislados de bacterias. Uno de ellos, llamado teixobactina, ha mostrado una excelente actividad frente a bacterias como Clostridium difficile, (la causa más importante de colitis seudomembranosa), Mycobacterium tuberculosis (responsable de la mayoría de los casos de tuberculosis en el mundo) y Staphylococcus aureus (que provoca múltiples enfermedades, como conjuntivitis, meningitis y neumonía).


Kim Lewis, en su laboratorio

miércoles, 28 de enero de 2015

Ciencia en Ecuador: Curanderos tradicionales al sur del país

Escrito por: Javier Oña Lema (@Ecujavier& Daniel Romero-Álvarez (@Vakdaro)
#divulgaciónEC / #cienciaEC 

Echinopsis pachanoi, el cáctus de San Pedro, uno de sus compuestos activos es la mezcalina, utilizada comúnmente en rituales religiosos. Fotografía de alexik - Flickr Creative and Commons

En el Ecuador, ciertas comunidades indígenas mantienen  la medicina tradicional para combatir las denominadas enfermedades sobrenaturales (p.e. espanto, malas energías, mal aire, etc.); la comunidad indígena Saraguro utiliza plantas curativas y tratamientos naturales para contrarrestarlas como parte de sus creencias, tradiciones y costumbres. Dentro de su sistema de salud, el “Yachakkuna” o curandero tiene un rol importante ya que posee conocimiento de las propiedades curativas de las plantas, sus usos médicos y los efectos que producen sus tratamientos. En éstos, utilizan una variedad de plantas psicoactivas y preparados a través de limpias dependiendo el tipo de enfermedad.

Un estudio sobre la medicina tradicional Saraguro fue realizado por Chabaco Armijos, Luliana Cota y Silvia González al sur del país. La investigación fue desarrollada en las provincias de Loja y Zamora Chinchipe, con el asesoramiento de  Universidad Técnica Particular de Loja (UTPL), la Dirección Provincial de Salud de Loja (DPSL), y el Consejo Nacional de Sanadores de Saraguro. Entre el 2010 y 2011  se entrevistaron a diez “Yachakkumas” principales cuya edad oscilaba entre los 65 y 80 años. El estudio registró parámetros tales como especies de plantas medicinales, procesos de aplicación, y tratamiento dentro de los rituales y ceremonias curativas utilizadas en la comunidad indígena para mejorar el estado de salud de los pacientes.

El estudio identificó que la mayor parte de curanderos adquirieron sus conocimientos a través de sus abuelos y padres. Se evidenció que las plantas psicoactivas con un valor sagrado fueron las que se utilizaron con mayor frecuencia como tratamientos contra los problemas sobrenaturales, físicos, mentales y emocionales. Entre ellas se encuentran el cactus  San Pedro (Echinopsis pachanoi), wandug o floripondios (Brugmansia spp.), y Tobacco (Nicotiana spp.). Además, esta investigación reportó las aplicaciones, procedimientos  y  elementos utilizados en diferentes rituales religiosos y culturales de la comunidad indígena.  Finalmente, este trabajo ha dado a conocer la importancia del patrimonio médico tradicional, su uso sustentable y la conservación de los recursos biológicos utilizados en estas prácticas tradicionales.

El artículo original completo, disponible (open-access) en: http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3975971/




domingo, 18 de enero de 2015

Ciencia en Ecuador: Consecuencias de la exposición al tráfico vehicular


Escrito por Daniel Romero-Álvarez (@Vakdaro)
#divulgacionEC / #cienciaEC

Nube de smog en la ciudad de México. Fotografía por arndw, Flickr Creative and Commons

Las arterias son vasos sanguíneos elásticos que tienen como función transportar la sangre por el cuerpo. Cuando pierden su elasticidad se engrosan y se vuelven rígidas (arterioesclerosis) lo que provoca que la presión arterial se incremente. Ésta es una de las causas más importantes del denominado riesgo cardiovascular, una condición que describe la afectación progresiva que causa daños al corazón y eventualmente la muerte. Se conoce que la exposición crónica a los contaminantes propios del tráfico vehicular, una mezcla de monóxido de carbono (CO), compuestos orgánicos volátiles (benceno, formaldehído, etc), partículas de materia (PM), etc; tienden a provocar este tipo de rigidez arterial en los adultos que han sido constantemente expuestos. El equipo del Dr. Rodrigo Armijos del Centro de Biomedicina de la Universidad Central del Ecuador y del Centro de Ciencias de la Salud Pública de la Universidad de Texas en El Paso – EEUU, realizó una investigación para determinar si los niños también pueden presentar esta rigidez arterial como  consecuencia de respirar aire contaminado.

Para realizar el experimento se recolectaron los registros de contaminación del aire de la ciudad de Quito-Ecuador, de los monitores de aire central en tres barrios (El Camal, Cotocollao y Los Chillos) desde 2005 hasta 2010. También se recolectaron datos (edad, peso, género, etc) de 287 niños entre 7 a 12 años de residencias ubicadas en un radio de 5 km de los monitores. A cada niño se le realizó un ultrasonido para determinar el engrosamiento de la arteria carótida, un importante indicador de la rigidez. Además, se estableció que el riesgo de exposición a contaminantes de tráfico vehicular era mayor dependiendo de la distancia a una vía transitada.

Al realizar la asociación estadística entre el engrosamiento carotideo y la distancia al tráfico vehicular, los investigadores encontraron que los niños cuya residencia se encontraba a menos de 100 metros de las vías con mayor tránsito tenían un engrosamiento arterial de 11 a 15% mayor con respecto a los que vivían a una mayor distancia. Los investigadores advirtieron con claridad la necesidad de realizar más estudios para poder inferir una consecuencia directa de este tipo de afectación en la población de estudio a lo largo del tiempo.


El artículo original completo, disponible (open-access) en: http://www.hindawi.com/journals/jeph/2015/713540/



lunes, 12 de enero de 2015

Lo mejor de National Geographic en español - 2014

Escrito por: Daniel Romero-Álvarez (@Vakdaro)
En colaboración con: Andrea Romero (@Andyheartless) y Beatriz Álvarez



Asiduos lectores de las publicaciones de National Geographic , decidimos ofrecer un top-5 de las mejores publicaciones del año anterior. El material que presentamos es una muestra de la mejor experiencia de lectura, definida por el manejo del tema, por la experiencia narrativa y por la fotografía acompañante; elementos que son la combinación perfecta para contar historias. Les dejamos el link de los artículos en español y las cuentas de twitter de los narradores y de los fotógrafos, opciones que transformarán el proceso de lectura en una cuestión de interacción dinámica en tiempo real. Luego del top-5 les dejamos la lista completa de las publicaciones que participaron en el proceso de selección también con los links y cuentas de twitter de los involucrados.
¡Feliz 2015! para todos, deseándoles un nuevo año lleno de lecturas impresionantes.
¡A leer!