domingo, 18 de enero de 2015

Ciencia en Ecuador: Consecuencias de la exposición al tráfico vehicular

Escrito por Daniel Romero-Álvarez (@Vakdaro)

Nube de smog en la ciudad de México. Fotografía por arndw, Flickr Creative and Commons

Las arterias son vasos sanguíneos elásticos que tienen como función transportar la sangre por el cuerpo. Cuando pierden su elasticidad se engrosan y se vuelven rígidas (arterioesclerosis) lo que provoca que la presión arterial se incremente. Ésta es una de las causas más importantes del denominado riesgo cardiovascular, una condición que describe la afectación progresiva que causa daños al corazón y eventualmente la muerte. Se conoce que la exposición crónica a los contaminantes propios del tráfico vehicular, una mezcla de monóxido de carbono (CO), compuestos orgánicos volátiles (benceno, formaldehído, etc), partículas de materia (PM), etc; tienden a provocar este tipo de rigidez arterial en los adultos que han sido constantemente expuestos. El equipo del Dr. Rodrigo Armijos del Centro de Biomedicina de la Universidad Central del Ecuador y del Centro de Ciencias de la Salud Pública de la Universidad de Texas en El Paso – EEUU, realizó una investigación para determinar si los niños también pueden presentar esta rigidez arterial como  consecuencia de respirar aire contaminado.

Para realizar el experimento se recolectaron los registros de contaminación del aire de la ciudad de Quito-Ecuador, de los monitores de aire central en tres barrios (El Camal, Cotocollao y Los Chillos) desde 2005 hasta 2010. También se recolectaron datos (edad, peso, género, etc) de 287 niños entre 7 a 12 años de residencias ubicadas en un radio de 5 km de los monitores. A cada niño se le realizó un ultrasonido para determinar el engrosamiento de la arteria carótida, un importante indicador de la rigidez. Además, se estableció que el riesgo de exposición a contaminantes de tráfico vehicular era mayor dependiendo de la distancia a una vía transitada.

Al realizar la asociación estadística entre el engrosamiento carotideo y la distancia al tráfico vehicular, los investigadores encontraron que los niños cuya residencia se encontraba a menos de 100 metros de las vías con mayor tránsito tenían un engrosamiento arterial de 11 a 15% mayor con respecto a los que vivían a una mayor distancia. Los investigadores advirtieron con claridad la necesidad de realizar más estudios para poder inferir una consecuencia directa de este tipo de afectación en la población de estudio a lo largo del tiempo.


El artículo original completo, disponible (open-access) en: http://www.hindawi.com/journals/jeph/2015/713540/


lunes, 12 de enero de 2015

Lo mejor de National Geographic en español - 2014

Escrito por: Daniel Romero-Álvarez (@Vakdaro)
En colaboración con: Andrea Romero (@Andyheartless) y Beatriz Álvarez



Asiduos lectores de las publicaciones de National Geographic , decidimos ofrecer un top-5 de las mejores publicaciones del año anterior. El material que presentamos es una muestra de la mejor experiencia de lectura, definida por el manejo del tema, por la experiencia narrativa y por la fotografía acompañante; elementos que son la combinación perfecta para contar historias. Les dejamos el link de los artículos en español y las cuentas de twitter de los narradores y de los fotógrafos, opciones que transformarán el proceso de lectura en una cuestión de interacción dinámica en tiempo real. Luego del top-5 les dejamos la lista completa de las publicaciones que participaron en el proceso de selección también con los links y cuentas de twitter de los involucrados.
¡Feliz 2015! para todos, deseándoles un nuevo año lleno de lecturas impresionantes.
¡A leer!

Antes de empezar, cabe hacer una mención de honor al fotógrafo que participó en más artículos de la edición latinoamericana, Robert Clark - @RobertClarkFoto. Y justamente, mencionar también al escritor con más artículos publicados (protagonista del No3 del top5) David Quammen - @DavidQuammen

Contrabando de piezas arqueológicas. Fotografía de Robert Clark. En el artículo ¡Intacta! de Junio de 2014

No 5:

Somos lo que comemos desde que aparecimos en África hace 200000 años atrás. Un breve comentario sobre las dietas primitivas
Redacción: Ann Gibbons - @evolutionscribe
Fotografías: Matthieu Paley - @paleyphoto



No 4:

Parásitos que manipulan la mente de su hospedero como títeres que orquestan beneficios para su cumplir su ciclo vital
Redacción: Carl Zimmer - @Carlzimmer
Fotografía: Anand Varma



No 3:

Una impresionante historia de cómo los caballos transformaron la vida de los ancestros de los habitantes de las espaciosas estepas de EEUU
Redacción: David Quammen - @DavidQuammen
Fotografía: Erika Larsen



No 2:

Las islas Orcadas en Escocia, un paraíso arquitectónico y cultural en el 3200 a. C.
Redacción: Roff Smith 
Fotografía: Jim Richardson - @JimRichardsonNG



No 1:

Una historia espectacular de la Salsola tragus, una mala hierba inmortal que no cede ante los consumados esfuerzos por eliminarla
Redacción: George Johnson - @byGeorgeJohnson



Como se mencionó, a continuación todos los artículos que participaron en esta selección, ordenados por mes de publicación de acuerdo a las edición de distribución latinoamericana en Ecuador. 




ENERO
“Érase una vez un dragón”
Un acercamiento a los dragones de Komodo en Indonesia.
Redacción: Jennifer Holland - @jsholland36
Fotografía: Stefano Unterthiner - http://www.stefanounterthiner.co
Filipinos, pakistaníes, hindúes, son protagonistas del drama de la migración laboral a los Emiratos Árabes Unidos 
Redacción: Cynthia Gorney - @reporteracg
Fotografía: Jonas Bendiksen - @Jonasbendiksen
Los Kayapó han formado vínculos rudimentarios pero efectivos para evitar que la globalización extinga su cultura para siempre
Redacción: Chip Brown - @ChipBrownHD
Fotografía: Martin Schoeller http://martinschoeller.com/

La construcción del famoso Domo del Renacimiento en medio de las tensiones políticas y competencia laboral de la época
Redacción: Tom Mueller @extravirginity
Fotografía: Dave Yoder

La euforia colectiva convierte al enclave de tres ríos sagrados en una fuente certera de curación
Redacción: Laura Spinney 
Fotografía: Alex Webb

Una historia espectacular de la Salsola tragus, una mala hierba inmortal que no cede ante los consumados esfuerzos por eliminarla
Redacción: George Johnson - @byGeorgeJohnson

Una impresionante historia de cómo los caballos transformaron la vida de los ancestros de los habitantes de las espaciosas estepas de EEUU
Redacción: David Quammen - @DavidQuammen
Fotografía: Erika Larsen


ABRIL
Los agujeros negros, una perspectiva realista de los míticos monstruos estelares
Redacción: Michal Finkel - @MikeFinkel
Mark A. Garlick - http://spaceart1.ning.com/profile/MarkAGarlick

La red de telescopios ALMA serán el ojo más importante de la Tierra para observar ondas de radio
Redacción: Yudhijit Bhattacharjee - @yudhijit 
Fotografía: Dave Yoder - http://www.daveyoder.com/
Animales domesticados por las circunstancias y la obsesión de sus dueños
Redacción: Lauren Slater - 
Fotografía: Vicent J. Musi - @vincentjmusi

MAYO
El primero de los 8 artículos de la serie "FutureofFood" Cinco opciones para alimentar a la humanidad en el 2050
Redacción: Jonathan Foley - @GlobalEcoGuy
Fotografía: George Steinmetz - @georgesteinmetz

¿Cuál es el destino de los barcos que ya no pueden seguir siendo utilizados? Uno de los trabajos más peligrosos del mundo
Redacción: Peter Gwin - @petergwin
Fotografía: Mike Hettwer - @mike_hettwer

JUNIO
El hallazgo de un impresionante campo arqueológico peruano
Redacción: Heather Pringle - @hpringle
Fotografía: Robert Clark - @RobertClarkFoto

En Rusia, un tren visita cada año las poblaciones más alejadas de los centros urbanos, es un recordatorio de que el gobierno aún no los ha abandonado
Redacción: Joshua Yaffa - @yaffaesque
Fotografía: William Daniels

Fieles compañeros desde los avatares de la "Gran Guerra", son un excelente apoyo en las misiones militares de hoy
Redacción: Michael Paterniti 
Fotografía: Adam Ferguson - @AFergusonPhoto

Nuevos descubrimientos apuntan hacia nuevas direcciones en la exploración del universo y nuestro sistema solar para encontrar vida
Redacción: Michael D. Lemonick 
Fotografía: Mark Thiessen 

Un acercamiento a la posibilidad de transformar África en el nuevo centro de alimentación mundial aprovechando sus tierras de cultivo
Redacción: Joel K Bourne Jr
Fotografías: Robin Hammond - @RobinNHammond

A través del desierto de Hiyaz, Arabia Saudí, Paul Salopek continúa su caminata Fuera del Edén (outofedenwalk.com)
Redacción: Paul Salopek - @PaulSalopek, @OutofEdenWalk
Fotografía: John Stanmeyer - @JohnStanmeyer

Desde su producción a la mesa del restaurante y al hogar, la mayoría de la comida se desperdicia
Redacción: Elizabeth Royte - @ElizabethRoyte
Fotografia: Robert Clarck - @RobertClarkFoto

Las islas Orcadas en Escocia, un paraíso arquitectónico y cultural en el 3200 a. C.
Redacción: Roff Smith 
Fotografía: Jim Richardson - @JimRichardsonNG

El archipiélago al Norte de Rusia es un santuario ecológico digno de ser estudiado
Redacción: David Quammen - @DavidQuammen
Fotografía: Cory Richards - @coryrichardsTNF

Somos lo que comemos desde que aparecimos en África hace 200000 años atrás. Un breve comentario sobre las dietas primitivas
Redacción: Ann Gibbons - @evolutionscribe
Fotografías: Matthieu Paley - @paleyphoto

El drama de la guerra civil Tailandesa continúa
Redacción: Seth Mydans - @smydans
Fotografía: James Nachtwey

La ciencia nos ha salvado de la hambruna incontables veces. Podrá hacerlo una última vez…
Redacción: Tim Folger - @timfolger
Fotografia: Craig Cutler

La historia detrás del entendimiento del Spinosaurus como un depredador de los océanos
Redacción: Tom Mueller - @extravirginity
Fotografia: Mike Hettwer - http://www.hettwer.com/

NOVIEMBRE
Comer carne de res se convierte rápidamente en una exageración burgués que desperdicia dinero y recursos…
Redacción: Robert Kunzig - @rkunzig
Fotografía: Brian Finke - @brianfinke

Parásitos que manipulan la mente de su hospedero como títeres que orquestan beneficios para su cumplir su ciclo vital
Redacción: Carl Zimmer - @Carlzimmer
Fotografía: Anand Varma 

El 18 de abril de 2014 ocurrió en el Everest una tragedia que será recordada por mucho tiempo
Redacción: Chip Brown - @ChipBrownHD
Fotografías: Aaron Huey - @aaronhuey

DICIEMBRE
La magia de las impresoras 3D
Redacción: Roff Smith
Fotografía: Robert Clark - @RobertClarkFoto


Sin más, les deseamos un exitoso 2015 y los mejores deseos de parte de la Sociedad de Divulgación Científica - Quinto Pilar

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