miércoles, 26 de febrero de 2014

¡Antorcha Verde! Séptima edición

En febrero de 2013, empezamos la publicación de nuestro boletín de divulgación científica. Un año más tarde, se ha convertido sin lugar a dudas en una revista con todos los elementos que caracterizan a las mejores del campo de la divulgación: varias secciones, artículos y fotografía; elegante, interactiva y dinámica. Esta edición cuenta con la participación de individuos más allá del comité editorial, gracias a esta dedicación les presentamos un trabajo impecable que denota nuestra preocupación por un producto exclusivo y lleno de detalle.

Conforme siga el implacable devenir del tiempo, continuaremos mejorando uno de los sellos distintivos que el Quinto Pilar ha ido manejando, la orgullosa Revista de Divulgación Científica Antorcha Verde.


Además, desde la siguiente edición, incluiremos una sección en la que recibiremos sus opiniones, sugerencias, comentarios y demás. Escríbenos a info@quintopilar.com, estaremos atentos al criterio de nuestro lector. 







Att:
Consejo Editorial

martes, 18 de febrero de 2014

¡Fotografiando a la Mama Tungurahua!

Texto: Lucas Bustamante (@luksTH)
La ciudad de Baños se encuentra a solo 5 km al norte del Tungurahua. Durante los últimos 15 años de reciente
actividad, sus pobladores han tratado de convivir con el volcán, siendo las erupciones del 2006 y 2010 las más fuertes.

Estaba regresando de una breve visita fotográfica al Cotopaxi cuando me enteré en las noticias que el Tungurahua retomaba su actividad. Creí que eran explosiones habituales y que mantenía su actividad como en los últimos años: ceniza, temblores, bramidos y algunas veces flujos piroclácticos. Pero cuando vi las fotos de las explosiones del 1 y 2 de febrero me quedé sin palabras. —¿Qué hacemos aquí en vez de estar allá?—fue lo primero que pregunté a mis colegas fotógrafos mientras les enseñaba las sorprendentes imágenes.


La primera gran erupción del Tungurahua fue en 1640,
 entrando en una fase de actividad cada 80-100 años a partir de esa fecha.

Cuatro días después estuvimos en las faldas del Tungurahua. Antes del viaje revisamos brevemente la actividad del "Gigante Negro" en las redes sociales y en la página oficial del Instituto Geofísico: parecía que podíamos conseguir buenas tomas si nos ubicábamos en sitios estratégicos. Glenda Giacometti, fotógrafa de El Comercio y gran amiga nos recomendó visitar Ojos del Volcán, la Cruz de Cotaló o La Casa del Árbol. Nos decidimos por la primera opción por ser uno de los puntos más altos y por estar frente a frente del volcán.


Su última erupción fue en 1916 y su actividad finalizó en 1925. Desde 1999
hasta ahora, su actividad ha ido fluctuando con picos de actividad y picos de calma.

No terminamos ni de bajarnos del carro y el Tungurahua nos heló la sangre con un fuerte bramido acompañado de un hongo de ceniza y una explosión considerable de rocas incandescentes. Sin embargo, ni una sola foto: nadie estaba listo todavía. Sacamos un par de fotos decentes mientras la neblina iba y venía, hasta que a la media noche se nubló por completo. No muy contentos guardamos nuestras cosas y empezamos el regreso, pero Jaime planteó la idea de visitar Cotaló, como un "por si acaso".


Tungurahua viene del Quichua Tungur (garganta) y de Rauray (ardor).
El volcán, con 5023 msnm, está ubicado entre la provincia de Chimborazo y Tungurahua.

Justo antes de llegar al lugar, nos instalamos en una curva de un camino secundario que ofrecía una buena vista y el clima estaba bastante despejado, posiblemente porque teníamos otra perspectiva: esta vez desde un ángulo inferior al volcán. A partir de las 3 de la mañana tuvimos nuestro regalo más esperado: cielos totalmente limpios y estrellados, el Tungurahua con una actividad constante y agresiva y, para terminar, la mejor erupción fue al amanecer, con un perfecto contraste de la lava con el cielo azul.


Debido a su constante actividad, el Tungurahua mantiene en permanente alerta a los pobladores de ciudades aledañas,
 pero también una alta demanda turística por cientos de personas de todo el mundo que vienen a ver y fotografiar el volcán.

¡Cumplimos el objetivo! Todos con una cantidad increíble de buenas fotos (aquí publicadas las mejores) a cambio de una larga espera y una noche sin pegar un ojo... suena a un cambio justo.


La nube de ceniza de la erupción del 1-2 de febrero del presente año fue una de las más altas,
alcanzando más de 12 km de altitud, según el Instituto Geofísico.

miércoles, 1 de enero de 2014

¡Adios 2013!, año inolvidable

Por: Daniel A. Romero-Álvarez (@Vakdaro)

Para nosotros el 2013 fue uno espectacular, fuimos parte de una selección tan variada de experiencias y para empezar este 2014 dejamos constancia de nuestro compromiso con la divulgación en este post. Antes de empezar, les deseamos un sentido ¡Feliz Nuevo Año a todos nuestros seguidores!






Presenciamos el "Tránsito de Júpiter" a través de la Luna, artículo que también pasó a formar parte del primer boletín de divulgación científica "La Antorcha Verde", mismo que desde el segundo número paso a ser una revista hecha y derecha (el cambio es impresionante, mírenlo por ustedes mismos). Esta revista es uno de los productos más selectos de nuestra galería y está disponible de forma gratuita en el siguiente link: http://issuu.com/quinto_pilar

La última edición fue publicada en noviembre de 2013. Aprovecho para recordarles que la sección Ciencia en Ecuador, es pionera al presentar un resumen accesible y fidedigno de los últimos aportes de los científicos ecuatorianos al conocimiento...y va para largo, con el desarrollo de nuevas secciones y la participación de excelentes autores esperamos mejorar el alcance y los aportes de parte de nuestra revista a la divulgación científica del Ecuador.


La astronomía, madre de las ciencias y constante inspiradora de nuestra labor nuevamente fue el tema de publicación: "15 de Febrero un día inolvidable para la astronomía moderna" siguió de cerca la entrada y explosión de un meteorito en Rusia, la explosión tuvo algunas consecuencias, pero en especial, fue un recordatorio de que bajo cualquier circunstancia, aún estamos a merced del Universo.


Empezamos a cubrir las que fueron las Conferencias del Milenio, una serie de presentaciones organizadas por el Colegio de Ciencias Biológicas y Ambientales (COCIBA) de la Universidad San Francisco de Quito (USFQ) como previo para la Tercera Cumbre Mundial de Evolución a la que también asistimos. Tuvimos la suerte de vincularnos con grandes personajes y potenciar la información de las presentaciones a un público ávido de conocimiento. "Parásitos, huéspedes manipulados y enfermedades" y "Biodiversidad y comportamiento" se convirtieron en posts del blog. 

Además, publicamos el segundo número de la Antorcha Verde que la consolidó definitivamente bajo el matiz de revista.


"Enfermedades tropicales, virus y evolución", fue el tema presentado por la USFQ y publicado en el blog como parte de nuestra labor de continuar con la cobertura de las Conferencias del Milenio. Esta publicación ganó varios adeptos y retractores por la publicación de fotografías de pacientes enfermos.

Y el tercer número de la Antorcha Verde no se hizo esperar.


El cuarto número de la Antorcha Verde y dos coberturas más de las conferencias del milenio: "Colecciones científicas e historia de la ciencia", "ADN basura, genes egoístas y otros entes del inframundo genómico" fueron los pendientes terminados antes de partir a San Cristóbal - Galápagos donde formamos parte del equipo de divulgación científica de la Tercera Cumbre Mundial de Evolución.


Desde el discurso inaugural de Carlos Montúfar a las 20:00 del primero de junio, las conferencias magistrales, la presentación de pósters, y el claro y pragmático final de Antonio Lazcano presidente de la nueva "Lynn Margulis Center for Evolutionary Biology" (LMCEB); participamos de todas las actividades y compartimos nuestras experiencias en nuestras respectivas publicaciones. 

Aquí es crucial mencionar el regreso de nuestro actual Coordinador Administrativo al grupo, Roberto J. Vallejo-Imbaquingo que luego de su ausencia ha traído tantas sorpresas al desarrollo de nuestra sociedad. Desde las primeras reuniones de esta etapa hemos dejado plasmado las primeras impresiones de lo que próximamente se convertirá en las bases legales de nuestra institución. 


El co-fundador y ahora embajador "pilaresco" en Atlanta-Estados Unidos, Carlos A. Rodríguez-Saltos hizo de este mes uno memorable, empezó con una revisión de la película de ciencia ficción ecuatoriana, Europa Report, meses antes de su estreno en el país. Aparte de ser un thriller estupendo, la película dirigida por Sebastián Cordero fue admirada por instituciones como la Planetary Society por el esfuerzo dedicado para ser fiel a su contexto de exploración espacial.
Gracias a su estancia en EEUU, tuvimos la oportunidad de compartir de primera mano la experiencia de Rolan Kays como co-descubridor del "olinguito", el nuevo mamífero del orden carnivora en los bosques nublados del Ecuador. 
Además de un breve reportaje del fin de la misión "Kepler", la quinta edición de La Antorcha Verde hizo su aparición con nuevos participantes y la sección Perspectivas.


Gracias a los vínculos institucionales establecidos con el Diferencial del Centro de Arte Contemporáneo y Yachay, ciudad del conocimiento, tuvimos la oportunidad de participar en la tercera edición de Campus Party Quito o mejor conocida como #CpQuito3 que fue para nosotros la consolidación del uso de twitter como el medio por excelencia para la distribución inmediata de información. Como siempre, las reseñas completas de la experiencia también fueron publicadas


La Semana Mundial del Espacio (WSW en inglés), fue el escenario perfecto para la celebración de los cinco años del trabajo de Quinto Pilar. Con el nombre de "Próxima Estación NovaTerra" y "Fiesta astronómica", presentamos dos conferencias y un campamento astronómico, eventos que se convirtieron en todo un éxito. Aparte de la fundación de una fanpage de facebook, formamos parte de la organización internacional del evento astronómico más grande del planeta.  Aquí contamos con grandes aliados:  Camping Cochasquí, el Instituto Espacial Ecuatoriano, Druida Ensamble Celta, Cafelibro, la USFQ, Evolucionarios...nos reencontramos con la astronomía y dejamos en claro el lema de 2013 "Explorando Marte, Descubriendo la Tierra"


Publicamos el sexto número de La Antorcha Verde, con nuevos protagonistas pero manteniendo el estilo y la sobriedad de siempre. 
Junto con Evolucionarios y Homo Verdis participamos en el Seminario Internacional "Ciencia, Televisión, y Cuidadanía" organizado por el Centro Internacional de Estudios Superiores de Comunicación para América Latina (CIESPAL)

Diciembre

Finalizamos este año con la presentación de Comunicación Animal a cargo de Carlos A. Rodríguez-Saltos en el auditorio de Cafelibro. y la inauguración de nuestra oficina en el Diferencial del Centro de Arte Contemporáneo.


Como hemos presentado, si bien nuestro blog abrió las puertas del Quinto Pilar al mundo, facebook y twitter se convirtieron en herramientas imprescindibles en cada uno de nuestros pasos. La universalización del internet, accesibilidad indiscriminada, teléfonos inteligentes...la revolución tecnológica convierte la información en un maremoto de entradas, posts, tweets, en la que seleccionar y ordenar se ha vuelto crucial... como dijo Carlos Rodríguez en una de nuestras conversaciones: "Un científico es un explorador en el mar de la información",  con la experiencia que hemos ganado solo nos queda seguir explorando y disfrutar de un nuevo año que de seguro traerá sorpresas en la divulgación científica ecuatoriana. 

¡Atentos con el trabajo de la Sociedad de Divulgación Científica Quinto Pilar!


PD: Si estas interesado en participar en nuestras actividades, mañana a las 15:00 en la Mediateca del Centro de Arte Contemporáneo convocamos una reunión para todos los interesados. Los esperamos.


martes, 12 de noviembre de 2013

La Antorcha Verde, ¡Sexta Edición!

Presentamos oficialmente la sexta edición de nuestra revista digital "La Antorcha Verde". Les recordamos que en esta edición no incluimos detalles de los últimos eventos en los que hemos estado involucrados. Para más información del espectacular Campus Party y la Semana Mundial del Espacio, navega por el resto del blog. 

Sin más, en este número ¿Cómo funciona el mecanismo para detectar el sabor en los seres humanos?. ¿Cuál es la relación entre la fotografía, la ciencia y la sonrisa?, ¿Cómo actúan nuestras defensas contra agentes invasores, y ¡Mucho más!

Disfruta de nuestra metáfora matemática usual en "Perspectivas" y no te pierdas la sección fotográfica sobre la biodiversidad de nuestro país. Ciencia en Ecuador y Ciencia en el Mundo traen resúmenes de novedades científicas que han sido pasadas por alto.

¡Disfrútala!



jueves, 10 de octubre de 2013

Semana Mundial del Espacio – Cerrando el telón


Por: Daniel A. Romero-Álvarez (@Vakdaro)

Y llegamos al 10 de Octubre de 2013, el fin de la Semana Mundial del Espacio de este año. Durante estos 7 días hemos tenido la oportunidad de compartir la fascinación por la exploración espacial con los participantes que han formado parte de los eventos organizados. Esperamos haber cumplido, haber depositado una semilla de fascinación por esos cielos nocturnos que están disponibles con cada puesta de sol; ese ponto estelar que simplemente está esperando que las mentes inquietas despierten dispuestas a descubrirlo.

Este año el Quinto Pilar tuvo el honor de inaugurar oficialmente el evento. Gracias al apoyo del Instituto Espacial Ecuatoriano y al Ministerio de Defensa, el auditorio de la Base Aérea se convirtió en el escenario perfecto para despegar a las estrellas. Aquí presenté una breve introducción del significado de la Semana Mundial del Espacio y traté de transmitir un mensaje: “el tiempo de la exploración espacial es ahora, mientras trabajamos, se alcanzan nuevas fronteras espaciales” .

 
Daniel A. Romero-Álvarez,
durante la inauguración
A continuación, Marco Morocho de la Universidad Tecnológica Particular de Loja (UTPL) presentó un proyecto curioso que en efecto se llevó a cabo el día de ayer, por medio de ondas de radio se envió un “Hi” a la sonda Juno que viaja hacia Júpiter para orbitar el planeta.  Fue una grata noticia conocer de gente interesada en este tipo de experimentos en el país.

El Director del Instituto Espacial Ecuatoriano, el Coronel Patricio Salazar a continuación deleito  la audiencia comentando que importante es para el país formar parte de la revolución aeronáutica con miras a la exploración espacial. Aparte de recordar la problemática de los drones (naves de espionaje dirigidas a control remoto), presentó una reseña de la misión del instituto que dirige.

 El astrofísico Nicolás Vásquez de la Escuela Politécnica Nacional, experto en Explosiones de Rayos Gamma  presentó “La vida tras el Telescopio” y aparte de explicar su trabajo desmitificó algunas concepciones erróneas de la astrofísica, como quiénes son en realidad sus gestores y qué se necesita para alcanzar esa profesión. Con una invitación a la lluvia de estrellas “Orionidas” del 20 de Octubre, despidió este acto inaugural.

De izq. a der. Marco Morocho, Patricio Salzar y Nicolás Vásquez

Druida Ensmble Celta al fulgor de la fogata
El sábado cinco, llegó por fin la esperada ¡Fiesta Astronómica! Al llegar al área de camping de las Pirámides de Cochasquí, todo auguraba una noche nublada, mas como si todo hubiese estado orquestado luego de que Roberto Vallejo, explicara el uso de las “cartas celestes” el cielo se despejó el tiempo suficiente para poner en práctica lo aprendido y utilizar binoculares y telescopios.

Y cuando se nubló, empezamos los talleres de observación estelar con la construcción de un planisferio, la recreación de la gravedad curvando el espacio-tiempo y un breve conversatorio  de la historia de la exploración de Exoplanetas. 
No puede haber fiesta sin música. Cerca de la medianoche Druida Ensamble Celta fueron los encargados de poner a bailar al son de la gaita, flautas, panderetas a todos los participantes que alrededor del fuego danzaban y se contagiaban del candor musical de los instrumentos de montaña. El increíble fotoreportaje de esta sección realizado por Lucas Bustamante de Quinto Pilar lo pueden encontrar en: http://goo.gl/96WKBX 


Marte estaba ya en pie a las 5:00 de la madrugada, pero las condiciones climáticas nunca mejoraron. Júpiter incansable entre las nubes brilló el último hasta la salida del sol… 

Para finalizar, el martes, como es tradición en el Cafelibro, el Quinto Pilar presentó su conversatorio “Próxima Estación, NovaTerra”. Aquí empezó un viaje desde los mapas del planeta rojo de Giovanni Schiaparelli en 1877, hasta el pasado 27 de Septiembre con el descubrimiento de agua como parte de la composición química del suelo de Marte por parte del laboratorio de exploración marciana llamado Curiosity, que para nunca olvidarlo, se parece mucho a Wall-E. Con el viaje en mente, se menciono la geología del planeta y el proyecto Mars One, una iniciativa para colonizar Marte empezando con 40 exploradores que saldrán de la Tierra en 2022.

Miembros del Quinto Pilar con
integrantes del Instituto Espacial Ecuatoriano
  
Explorar Marte para descubrir la Tierra fue el tema de esta edición de la Semana Mundial del Espacio, la temática se basó en la necesidad de traspasar las fronteras planetarias para responder una pregunta complicada: El origen de nuestro planeta. La actividad geológica de la Tierra ha sido prolífica en relación a la marciana por lo que las rocas correspondientes a los estratos más antiguos (4,5 billones de años) están perdidas. Los robots Opportunity y Curiosity, las sondas orbitales Mars Express, Mars Reconnaisance Orbiter y Mars Oddyssey, transmiten incansablemente infinidad de datos que a la larga nos darán respuestas; a la final las rocas antiguas marcianas son también nuestras, Marte y Tierra son hermanos, ambos hijos de la misma nube interestelar que unió a la gran familia del Sistema Solar.

 
A la derecha una visión artística del planeta
Marte con su probable aspecto hace 4,5 billones de años

Agradecimientos: En especial al Instituto Espacial Ecuatoriano con quienes forjamos la Semana Mundial del Espacio de este año, gracias a su apoyo todos los eventos resultaron un verdadero éxito. Ademàs, a la Universidad San Francisco de Quito por su apoyo con los pósters promocionales y los separadores de libro de Quinto Pilar. Camping CochasquíDruida Ensamble Celta fueron la esencia de la ¡Fiesta Astronómica!, esperamos que haya sido de su deleite el navegar estelar. Como siempre a Gonzalo Proaño del Cafelibro que nuevamente nos abrió las puertas de su espectacular espacio. También al grupo Evolucionarios por la forma elegante de promocionar nuestros eventos. Esperamos poder volver a compartir la divulgación científica con entidades de tan alto nivel.

PD: Durante la charla se me ocurrió, las sondas de ATERRIZAJE o los robots de exploración, técnicamente no podrían ATERRIZAR, porque no están llegando  la TIERRA (de ahí viene la palabra)…se podría decir que pueden MARCIANIZAR en el planeta.